2018 시즌 롯데는 육성과 성적을 함께 쫓고 있지만, 저울추는 성적에 더 기울어져있다. 스토브리그 기간 움직임은 롯데가 2017 시즌 정규리그 3위, 그 이상을 기대하고 있다는 점을 분명히 하고 있다. 그 과정에서 오랜 기간 팀과 함께 했던 프랜차이즈 스타 강민호와 주전 3루수 황재균, 외국인 에이스 린드블럼을 떠나보낸 아픔이 있었지만, 그에 상응하는 외부 영입으로 팀 공격력을 강화했다. 

롯데는 이와 동시에 팀 전력 구상과 맞지 않는 지명타자 최준석과 백업 외야수 이우민과의 FA 계약을 사실상 포기하는 냉철함도 함께 보였다. 롯데는 민병헌이 가세하면서 투터워진 외야진을 완성했고 간판타자 이대호의 부담을 덜어줄 수준급 백업 1루수 채태인이 라인업에 힘을 실어주게 됐다. 롯데는 2017 후반 팀 상승세를 사실상 이끌었던 강력한 마운드라에 발전된 수비력, 여기에 공격력도 강화했다. 

하지만 롯데 전력의 고민은 여전히 남는다. 특히, 강민호가 떠난 포수 자리와 황재균을 대신할 주전 3루수 자리가 확정되지 않았다. 롯데는 내부 대체 자원들로 이 자리를 우선 채울 것으로 보이지만, 성에 차지 않는 건 사실이다. 롯데는 여전히 트레이드 등 외부 영입 가능성을 열어두고 있지만, 그에 상응하는 전력 유출을 피할 수 없다. 롯데로서는 내부 선수들로 그 자리를 대신할 수 있다면 2018 시즌 더 강력한 전력을 만들 수 있다. 






3루수 자리는 지난 시즌 후반기 효과를 보았던 다양한 선수들을 고루 기용하는 전략을 지속할 것으로 보인다. 지난 시즌 3루수로 활약했던 김동한, 황진수, 신본기에 채태인의 영입으로 백업 1루수로서도 입지가 흔들리고 있는 김상호, 신인 한동희 등이 경쟁구도를 형성할 것으로 보인다. 자원은 풍부하지만, 모두 눈에 띄는 인물이 없다는 점은 고민이다. 롯데는 이들의 장점을 잘 활용하는 용병술이 필요해 보인다. 

포수 역시 롯데는 수적으로 풍부한 자원을 확보하고 있다. 가장 많은 1군 경기 출전 경험이 있는 김사훈을 시작으로 안중열, 1차 지명 선수였던 강동관과 나종덕, 삼성에서 강민호의 보상 선수로 영입한 나원탁도 주전 경쟁을 할 수 있다. 이 중에서 김사훈은 상대적으로 1군 경험이 많다는 것외에 공격과 수비에서 항상 아쉬움이 많은 선수였다. 지난 시즌에서 1할대 타율에 수비 역시 불안감을 노출했다. 경험이 중요한 자산인 포수 포지션의 특성상비교 우위를 주장하기 어려운 김사훈이다. 

안중열을 롯데가 kt에 장성우를 내주며  박세웅을 영입한 트레이드 당시 kt에서 롯데로 이적한 포수로 가능성을 충분히 인정받고 있다. 백업으로 경기 출전도 꽤 있었다. 특히, 수비에서 안정감을 돋보였다. 하지만 2017 시즌 안중열을 불의의 부상으로 시즌을 통째로 날리면서 커리어를 쌓지 못했다. 부상이 아니었다면 안중열을 백업으로 경험을 쌓고 올 시즌 주전 경쟁에서 유리한 위치를 점할 수 있었다. 안중열로서는 부상 회복과 함께 건강을 입증하는 것이 더 중요해졌다. 

이렇게 유력한 후보들이 약점을 가지고 있는 가운데 롯데는 젊은 포수들을 대안으로 기대하고 있다. 그 중심은 나종덕, 나원탁이다. 강동관 역시 후보군에 속해있지만, 지난 시즌 활약도가 떨어진다. 나종덕은 팀의 미래 포수로 입단 당시부터 롯데 팬들의 기대를 받았다. 

하지만 지난 시즌 나종덕은 프로의 높은 벽을 실감해야 했다. 나종덕의 1군 경기 출전수는 5경기에 불과했고 타석도 4타석뿐이었다. 사실상 1군 분위기를 잠깐 익히는 수준이었다. 롯데 팬들의 그를 중용할 것을 주장하기도 했지만, 확실한 주전 포수 강민호가 자리하고 있는 가운데 순위 경쟁과정에서 신인 포수의 기용을 확대하기 힘들었다. 대신 나종덕은 포스트시즌 엔트리에 이름을 올리며 소중한 경험을 했다.  

나종덕은 퓨처스리그에서 69경기에 출전했다. 1군 주전으로 도약하기에는 경험이 절대 부족하다. 나종덕은 12개의 홈런을 때려내며 타격에서 파워를 과시했지만, 타율은 0.211에 그쳤고 204타수에 82개의 삼진을 기록하며 아직은 타격에서 부족함을 노출했다. 수비 역시 시간을 필요한 모습이었다. 

이런 나종덕에 비해 삼성에서 보상 선수로 영입된 나원탁은 경험과 안정감에서 앞서있다. 나원탁은 지난 시즌 삼성 주전 포수 이지영의 부상과 부진이 겹치는 시점에 1군 주전 마스크를 쓸 기회를 잡았다. 1군에서 12경기에 나선 나원탁은 타율은 0.217에 머물렀지만, 수비와 도루저지 등에서 인상적인 장면들 보였다. 퓨처스리그에서는 55경기 출전에 3할이 넘는 타율을 기록하며 공격력도 선보였다. 대졸 선수로 상대적으로 경기 경험이 더 많다는 점과 함께 상무 입대를 포기하고 시즌을 나서는 만큼 주전 경쟁에 대한 절실함도 강하다. 

롯데로서는 나종덕과 나원탁이 선의의 경쟁을 통해 기량을 발전시키는 것이 최선이다. 경험 부족의 약점은 분명 시행착오를 불러올 수 있지만, 강민호를 떠나보낸 상황에서 겪어야 할 과정이다. 다만, 포스트시즌 진출 그 이상을 기대하고 있는 상황에서 젊은 포수들의 성장을 계속 기다려 줄 수 있는 여유를 롯데가 가질 수 있을지는 지켜봐야 할 부분이다. 

만약, 포수 자리가 순위 경쟁의 마이너스 요인으로 작용한다면 적극적인 트레이드 시도가 불가피할 수도 있다. 이는 롯데가 원하는 시나리오는 아니다. 하지만 좋은 포수를 만들어내는 것이 힘든 현실에서 나종덕, 나원탁의 급성장을 기대하기도 어렵다는 점은 롯데의 고민이다. 이미 나종덕과 나원탁은 많은 많은 언론과 팬들의 관심을 받고 있다. 기대를 받는 다는 건 좋은 일이지만, 큰 짐이 될수도 있다. 나종덕, 나원탁이 가능성을 긍정의 현실로 만들어 자신들에게 주어진 기회도 살려내고 팀 전력도 강화시키는 역할을 할 수 있을지 롯데의 고민을 더 심화시킬지 2018 시즌 롯데는 포수 자리에 있어 가능성이라는 단어로 채워 시즌을 시작할 것으로 보인다.  

사진 : 롯데자이언츠 홈페이지, 글 : 지후니

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국정 농단 사태와 긴장된 남북 관계, 여러 흥행 악재가 겹치면서 힘겹게 개최를 준비하는 평창 동계 올림픽 분위기가 긍정적으로 달아오르고 있다. 그 중심은 역시 북한의 전격 참가 결정이었다. 북한은 단순한 선수단 출전을 넘어서 예술단과 응원단 등 대규모 인원을 올림픽에 참가시키기로 했다. 이로써 올림픽 기간 남북의 화해 분위기가 조성될 가능성이 커졌고 동계올림픽에 대한 국내외의 관심도도 한층 높아졌다. 이는 긴장 국면에 있어 남북 관계의 긍정 변화에도 기여할 것으로 보인다. 

하지만, 밝은 부분이 있으면 어두운 부분도 함께 존재할 수밖에 없는 게 현실이다. 특히, 남북이 합의한 단일팀 구성에 대한 여론이 크게 엇갈리고 있다. 애초 피겨 단체전이나 봅슬레이 등 여러 종목에서 그 가능성이 논의됐지만, 촉박한 시간에 선수 구성이 쉽지 않았고 그 대안으로 결정된 것이 여자 아이스하키 남북 단일팀이었다. 

아이스하키는 몸싸움이 심하고 체력 소모가 극심한 탓에 선수 교체가 빈번한 종목이다. 선수 교체도 조를 이루어 한 번에 이루어지는 것이 특징이다. 단일팀을 추진하는 관계자는 북한 선수들 중 일부가 단일팀에 합류하는 형식이라면 기존 대표 팀 선수들 중 일부가 올림픽에 참가하지 못하는 불이익을 막을 수 있다는 주장을 하고 있다. 틀린 말은 아니지만, 그전에 풀어야 할 전제조건이 있다. 

엔트리 확대 문제가 먼저 해결되야 한다. 기존 대표 팀 선수들의 엔트리 탈락을 막기 위해 남북 단일팀의 엔트리를 늘려야 하는데 이는 IOC 및 국제 연맹, 상대 팀들의 양해가 필요하다. IOC는 평화올림픽이라는 명분에 이를 허용할 가능성이 크지만, 공정한 경쟁이라는 스포츠 정신에는 위배되는 일이다. 





당장 상대팀들의 반발을 피할 수 없다. 혹자는 여자 아이스하키팀의 수준이 크게 떨어지기 때문에 단일팀의 엔트리를 늘리는 것이 큰 영향을 줄 수 없다고 하지만, 결과는 떠나서 남북 단일팀에 대한 특혜인 건 분명하다. 올림픽의 정신이 인류의 화합, 세계 평화에 이바지한다는 대의를 가지고 있지만, 상대팀에서 일종의 핸디캡 매치를 강요하는 건 불합리한 일이다. 

이번 올림픽을 대비해 남.녀 아이스하키 대표팀은 개최국으로서의 경기력을 끌어올리기 위해 많은 노력을 했다. 귀화 선수들을 대표팀에 포함시켜 단기적인 경기력 향상을 도모했고 외국인 지도자를 영입했다. 해외 전지훈련으로 경쟁력을 높였다. 그 결과 남자 아이스하키 대표팀은 상당한 경쟁력을 확보했다. 여자 아이스하키 대표팀 역시 남자 아이스하키보다 관심도는 상대적으로 적었지만, 경기력을 끌어올렸다. 남녀 아이스하키 대표팀은 오랜 노력과 함께 홈팀의 이점을 살려 아이스하키 변방 국가의 반란을 내심 기대하고 있었다. 

하지만 여자 아이스하키 단일팀 구성이 경기력에 도움이 될지는 의문이다. 이번 여자 아이스하키 남북 단일팀은 급하게 이루진 탓에 기존 선수들과 북한 선수들이 손발을 맞출 시간이 절대 부족하다. 대표팀 감독이 선수들의 파악하고 이에 맞는 전술을 만들 시간이 사실상 없다. 북한 선수들만으로 경기 조를 구성하는 방법도 있지만, 경기력의 연속성 측면에서 도움이 되지 않는다. 오랜 기간 올림픽을 위해 온 힘을 다해 준비했던 선수들로서는 최상의 기량을 발휘하고 싶은 마음이 강할 수밖에 없다. 하지만 남북 단일팀이 조직력에 균열을 가져온다면 경기력 저하가 불가피하다. 

또한, 갑작스러운 결정에 따른 남북 선수들의 융화 문제와 언론의 극심한 취재 경쟁은 선수들에게 또 다른 스트레스로 다가올 수 있다. 경기보다는 경기 외적인 요소에 대표팀이 흔들리는 건 결코 바람직한 일이 아니다. 이는 정치적 대의명분을 위해 대표팀에 지나친 희생을 강요하는 일이 될 수 있다. 하지만 남북 아이스하키 단일팀 구성에서 대표팀의 경기력과 선수들에 대한 배려는 다소 뒤로 밀린 느낌이다. 

물론, 선수들에게 남북 단일팀 멤버가 된다는 건 큰 영광이다. 역사적으로 우리나라에서 열리는 올림픽에 남북 단일팀의 일원이 된다는 건 분명 의미 있는 일이다. 북한의 올림픽 참가의 의미를 더할 수도 있고 평화 올림픽의 상징으로 자리할 수도 있다. 아직 우리나라에서 비인기 종목인 아이스하키에 대한 관심을 높일 계기도 될 수 있다. 특히, 여자 아이스하키에는 더 필요한 일일 수도 있다. 

하지만 늘 그렇듯 대규모 이벤트가 끝나고 나면 그 관심이 급격히 사그라 드는 비인기 종목의 특성상 여자 아이스하키도 그 길을 갈 가능성은 상존한다. 남북 단일팀이 올림픽 이후 저변을 넓힐 계기가 될지는 여전히 미지수다. 이는 선수들에게 또 다른 마음의 상처가 될 수 있다. 

분명 여자 아이스하키 남북 단일팀은 시간이 촉박하고 아직도 넘어야 할 산이 많다. 구성이 된다 해도 좋은 경기를 할 수 있을지도 불투명하다. 이것이 불가피한 일이라면 우선 기존 대표 팀 선수들의 권리가 침해를 최소화해야 한다. 명분이 아무리 훌륭해도 그 과정에서 선의의 피해자가 발생하면 명분을 힘을 잃는다. 이를 위해 선수 선발과 기용에 있어  대표 팀 감독의 권한을 확실히 보장해야 한다. 구색 맞추기에 연연해 대표 팀 운영이 흔들려서는 안된다. 또한, 정치적 이해관계에 따라 대표 팀을 흔드는 일도 없어야 한다. 

이런저런 문제가 상존하고 했고 해결해야 할 문제가 남아있지만, 남북 단일팀 구성은 분명 의미가 있다. 동계올림픽에서 대규도 단체종목이 아이스하키 외에 딱히 보이지 않는다는 점도 불가피한 선택을 한 이유로 보인다. 그럼에도 이에 대한 우려의 목소리를 간과해서는 안될 것으로 보인다. 단순히 흥행을 위한 카드나 어떤 목적을 위한 보여주기식 남북단일팀이라면 득보가 실이 더 많을 수밖에 없기 때문이다. 

사진 : 평창올림픽 홈페이지, 글 : 지후니

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현재 프로야구 현역 선수 중 도루하면 가장 먼저 떠오르는 이름 중 하나는 이대형이다. 이대형은 LG 소속이었던 2007시즌 53개의 도루로 도루왕에 오른 이후 2008시즌부터 2010시즌까지 3시즌 연속 60도루 이상을 돌파하며 4년 연속 도루왕에 오르기도 했다. 이대형이 타격에서 아주 뛰어난 능력을 발휘한 것 아니고 도루에 있어 절대적으로 필요한 요소인 출루율이 높은 선수가 아니었다는 점을 고려하면 그의 4년 연속 도루왕 기록은 탁월한 도루 능력을 그대로 보여주는 결과물이었다. 

하지만 그의 도루왕 타이틀은 개인만의 영광이라는 비판도 함께 따랐다. 앞서 언급한 낮은 타율과 출루율은 팀 공격의 짜임새 면에서는 마이너스 요소였다. 점차 야구가 타고투저 현상이 심화되면서 기동력보다는 장타력을 중시하는 빅 볼 야구로 면모하면서 도루에 대한 가치고 떨어졌다. 이런 환경 변화 속에  어느 순간 LG의 주력 선수였던 이대형의 팀 내 입지는 점점 줄었다. 

2010시즌을 기점으로 이대형은 점점 내림세를 보였다. 경기 출전 수도 점점 줄었고 이는 그의 장점인 도루 능력을 발휘할 기회 역시 줄었다. 출전 기회가 줄면서 타격 지표도 점점 떨어졌다. FA를 앞둔 2012, 2013시즌 이대형은 빈타로 고전하며 가치 상승의 기회를 잃고 말았다. 2013시즌 후 이대형은 FA 자격을 얻고 권리를 행사했지만, 최근 성적의 부진으로 원하는 결과를 얻기 어려웠다. 실제 당시 원 소속 팀 LG와도 심도 있는 대화를 할 수 없었다. LG는 이대형을 보상 선수를 내주면서까지 영입할 타 구단이 없을 것이라 판단했고 실제 상황도 그렇게 흘러갈 것으로 보였다. 






여기서 예상치 못한 반전이 일어났다. KIA에서 그에게 손을 내밀었고 이대형은 다년 계약으로 팀을 옮길 수 있었다. KIA는 당시 주전 중견수 이용규의 FA 이적으로  생긴 공백을 메울 필요가 있었고 시장에 나와있던 이대형과 계약했다. 이대형은 고향팀에서 새로운 야구 인생을 시작했지만, 직전연도 부진한 성적은 KIA의 이대형 영입에 대해 비판적인 여론을 불러왔다. 

이대형은 FA 첫 시즌인 2014시즌 0.323의 타율과 149개의 안타, 40개의 도루로 그에 대한 의구심을 말끔히 씻어내며 부활했다. 이대형은 출루율까지 0.372로 끌어올리며 수준급 테이블세터로 다시 자리했다. 고향팀으로의 귀환은 이대형은 물론이고 KIA에게도 이익이 되는 일로 보여다. 하지만 이대형과 KIA의 인연은 1시즌이 끝이었다. 

2015시즌 이대형은 신생팀 kt의 특별지명 선수로 그의 뜻과 다르게 다시 팀을 옮겼다. KIA는 어떤 이유에서인지 완벽하게 부활한 이대형을 보호선수에 묶지 않았고 그런 이대형을 kt는 그대로 두지 않았다. 이 과정에 KIA의 일처리에 대한 이런저런 말들이 있었지만, 선수 한 명이 아쉬웠던 kt는 뜻하지 않게 수준급 테이블 세터를 확보할 수 있었다. 

kt의 기대대로 이대형은 2015, 2016 시즌 3할 이상의 타율과 30개 이상의 도루로 좋은 모습을 보였다. 2016 시즌에는 무려 192개의 안타를 때려내며 이 부분에서도 상위권에 자리하기도 했다. 이대형은 거의 눕다시피하는 그의 독특한 타격 자세로 자신만의 타격 밸런스와 루틴을 만들었고 타격에서도 한몫하는 선수로 자리했다. FA 계약 후 3년간의 활약은 두 번째 FA에 대한 기대감을 높였다. 

하지만 두 번째 FA를 앞둔 이대형의 2017 시즌은 이전 시즌과 달리 잘 풀리지 않았다. 설상가상으로 경기 중 큰 부상으로 시즌을 완주하지 못하는 불행까지 겹쳤다. 이대형은 시즌 후반기를 재활로 보내야 했다. 그의 2번째 FA 자격 신청이 사실상 불가능해 보였다. 30대 중반으로 접어드는 나이에 부상으로 긴 재활 기간을 거친 외야수에 대한 시장이 관심이 뜨거울리 없었기 때문이다. 더군다나 FA 시장에서 손아섭, 민병헌, 김현수 등 외야 최대어들이 즐비했다. 

시장 상황은 그에게 절대 유리하지 않았지만, 이대형은 조용히 FA를 신청했다. 어떻에 보면 무모한 시도였다. 예상대로 이대형의 계약 소식은 해가 바뀌어도 들려오지 않았다. 타구단의 관심은 없었고 원 소속 팀 kt와의 계약 외에는 다른 길이 없는 상황이 됐다. 하지만 이 협상도 원활하지 않아 보인다. 베테랑 선수들의 FA 계약에 있어 가장 이슈가 되는 계약 기간에 대한 이견이 여전한 것으로 보인다. 

kt로서는 부상 재활의 과정이 필요한 이대형이 본래 모습으로 돌아올지 지켜봐야 할 필요가 있고 이대형의 자리를 채울 자원이 있다. kt의 외야는 지난 시즌 후반기 폭발적인 타격을 선보였던 외국인 타자 로하스와 FA 영입 선수이자 중심 타자인 유한준의 자리가 확고하다. 또 한자리는 차세대 스타로 낙점한 신인 강백호에게 우선 기회가 주어질 가능성이 크다. 여기에 지난 시즌 3할 타자로 거듭난 오정복, 신예 김사연과 하준호에 타격 능력을 더 극대화하기 위해 내야에서 외야로 전환을 준비 중인 오태곤이 있다. 또 다른 베테랑 이진영은 아직 방망이만큼은경쟁력이 있다. 이는 이대형의 팀 내 입지가 이전과 달리 절대적이지 않다는 것을 의미한다. 

그렇다고 kt가 이대형을 무조건 홀대할 수는 없다. 여전히 kt는 선수층이 두껍지 못하고 한 명의 선수라도 더 확보할 필요가 있다. 이대형은 부상만 회복한다면 팀 기동력과 주루 능력치를 올려놓을 수 있는 능력이 있다. 풍부한 경험치도 팀에 도움이 된다. 

kt로서는 이대형이 2018 시즌 전력에 가세하는 것이 팀에 플러스 요인이다. 이대형 역시 kt 외에는 대안이 없는 것이 현실이다. 현재 FA 시장 상황을 고려하면 이대형이 FA 미아가 되기보다는  양측에서 적절한 타협점이 나올 가능성이 크다. 2017 시즌 다소 불운한 시즌을 보냈던 이대형이 두 번째 FA 계약으로 또 한 번의 반전을 꾀할 수 있을지 그의 별명이었던 슈퍼소닉의 질주가 끝나기에는 아직은 아쉬움이 크다. 

사진, 글 : 지후니

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2018 시즌을 앞둔 롯데의 스토브리그가 매우 공격적이다. 롯데는 주력 선수인 강민호, 황재균을 FA 시장에서 잃은 아픔을 큰 투자로 상쇄하려 했고 성과도 있었다. 손아섭과 민병헌에 대형 계약을 안기며 전준우와 함께 국가대표급 외야진을 구축한데 이어 채태인의 영입으로 타선의 약점이던 좌타선과 이대호의 1루수 백업, 지명타자, 하위 타선의 약화를 막았다. 

그 과정에서 팀의 주력으로 활약했던 중심 타자 최준석과의 FA 협상을 포기하는 냉정함을 보였다. 현재 최준석은 롯데와의 FA 계약이 불발되면서 오갈 곳 없는 처지가 됐다. 언론에서 거의 매일 최준석에 대산 기사가 나오고 있지만, 그를 향한 타구단의 관심이 크지 않다. 극적인 반전이 없다면 최준석은 1년을 쉬거나 은퇴할 수도 있는 상황이다. 최준석과 함께 FA를 신청했던 백업 외야수 이우민 역시 많은 나이와 타격에서의 약점 등 단점이 크게 부각되면서 은퇴를 고려해야 할 처지가 됐다. 롯데는 이우민에게 코치직을 제안하긴 했지만, 선수 계약을 고려하지 않고 있는 것으로 보인다. 결국, 최준석과 이우민의 사례는 선수에게 있어 FA 신청이 때가 되면 관행처럼 신청해서는 어려움이 크다는 현실을 그대로 보여주고 있다. 

이렇게 냉정함과 과감함을 동시에 보여주고 있는 롯데지만, 여전히 강민호가 떠난 포수 자리와 3루수의 공격력 약화 문제는 해결이 필요하다. 롯데는 트레이드 등의 방안을 모색 중인 것으로 보이지만, 원하는 전력 보강을 위해서는 상당한 출혈도 불가피하다. 롯데로서는 우선 팀 강점을 더 확실히 하는 것이 스프링캠프 기간 과제가 될 것으로 보인다. 





이점에서 롯데의 외야진은 든든하다. 손아섭을 시작으로 민병헌, 전준우의 외야진은 공격과 수비, 주루 능력, 경험을 두루 갖추고 있다. 일정 장타력에 해결 능력까지 겸비한 타자들로 롯데 상위 타선을 화려하게 할 것으로 보인다. 이런 강력한 외야 라인업은 백업 선수들에게는 더 치열한 경쟁을 예고하게 하고 있다. 

채태인의 영입은 외야 백업 경쟁을 한층 더 강하게 할 수 있다. 채태인의 주 포지션은 간판타자 이대호가 함께 1루수와 지명타자로 나눠 맞을 가능성이 크다. 채태인은 수준급 1루수 수비 능력을 갖추고 있고 중거리 타자로서 생산력이 있다. 롯데 홈구장인 사직구장에서 그동안 강한 면모를 보였다는 점도 장점으로 작용할 수 있다. 

채태인의 자리를 확고히 한다면 외야 백업 선수들의 입지는 크게 줄어든다. 채태인이라는 변수가 등장하기 전까지는 지명타자 로테이션을 통해 외야 백업 선수들의 출전 기회를 더 확보할 여지가 있었다. 현재 1군 엔트리 진입 경쟁이 예상되는 롯데 백업 외야수는 기존의 김문호와 박헌도, 2차 드래프트로 영입한 베테랑 이병규, 군에도 제대한 재능 있는 외야수 조홍석, 대주자로서 지난 시즌 인상적인 모습을 보였던 스피드가 강점이 나경민 등이 있다. 

모두 장점을 갖추고 있는 외야 자원이지만, 이들을 모두 1군 엔트리에 등록하기는 어렵다. 풍부해진 외야 자원 탓에 지난 시즌 간간이 1군 엔트리에 이름을 올렸던 외야수 김주현, 김민하가 보류선수 명단에서 제외되는 아픔을 겪어야 했다. 즉, 롯데 외야진의 백업 경쟁에서 밀린 선수는 2018 시즌 상당 기간을 2군에서 보낼 가능성이 크다. 그만큼 스프링캠프에서의 생존 경쟁은 뜨겁게 전개될 수밖에 없다. 

이 중에서 김문호는 지난 시즌 주춤하긴 했지만, 2016 시즌 타격에서 한층 발전을 모습을 보였고 꾸준함이 있다. 수비도 수준급이다. 지난 시즌에는 1루수로 나서면 활용 범위를 스스로 넓혔다. 부상 변수가 없다면 외야 엔트리 한자리를 차지할 유력한 백업 자원이다. 박헌도는 지난 시즌 후반기 인상적인 장면을 자주 연출하며 존재감을 높였다. 한 방 능력이 있다는 점은 큰 장점이다. 다만, 수비와 주루에서 활용도가 떨어진다. 베테랑 이병규는 잦은 부상으로 전 소속 팀 LG에서 가능성만큼 기량을 꽃피우지 못했다. 2차 드래프트를 통한 롯데행은 그에게서는 마지막 기회가 될 수 있다. 이병규는 부상만 없다면 수준급 타격 능력과 장타력을 갖추고 있다. 풍부한 경험은 대타 요원으로 유용하다. 다만, 수비에서 활용도가 크지 않다는 점이 단점이다. 

지난 시즌 대주자로서 경기 후반 클러치 상황에서 큰 활약상을 자주 선보였던 나경민은 대주자 대수비 자원으로 엔트리 진입 가능성이 있지만, 타격 능력을 높이지 못한다면 그 역할이 한정될 우려가 있다. 주루 능력과 함께 공수를 갖춘 선수임을 스스로 입증해야 하는 나경민이다. 군 제대 선수 조홍석은 재능을 인정받고 있지만, 치열한 경쟁구도 속에서 1군 엔트리 진입이 당장은 어려워 보인다. 우선은 퓨처스리그에서 인정받는 것이 우선 필요하다. 

이렇게 롯데의 외야 자원은 두터움을 자랑하고 있다. 장기 레이스를 하는데 있어 가용 전력이 많다는 점은 큰 장점이다. 롯데는 2018 시즌 외야수 운영에 있어서는 질적으로 양적으로 부족함이 없어 보인다. 하지만 그 와중에서 엔트리 진입 경쟁을 해야 하는 선수들로서는 힘겨운 시간이 스프링캠프, 시범경기 기간, 심지어 시즌 중에도 계속될 가능성이 크다. 당장은 주전 3인을 대신할 수 있는 1순위 제4 외야수 자리를 차지하는 것이 우선이다. 앞서 언급한 후보들 중 누가 제4의 외야수로 자리를 잡을지 또 다른 변수가 등장할지 롯데의 외야가 2018 시즌에는 내내 뜨거울 것으로 보인다. 

사진, 글 : 지후니

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2018 시즌을 준비하고 있는 넥센 히어로즈에 호재와 악재가 겹쳐 터져나오고 있다. 현 상황에서는 악재가 호재를 더 강하게 압박하는 모습이다. 넥센은 2017 시즌 꾸준히 이어오던 포스트시즌 진출에 실패했고 이 과정에서 순위 경쟁이 치열함에도 주력 선수들을 대거 트레이드하면서 의혹의 눈길도 함께 받았다. 이것이 이장석 구단주의 계속되는 민. 형사 소송과 관련된 것이 아닌가 하는 의혹도 커졌다. 항간에는 특정 기업으로의 매각설이 구체적으로 등장하기도 했다. 

하지만 스토브리그에서 넥센은 그런  시선을 거둬들이는 모습을 보였다. 넥센은 검증된 외국인 선발 투수 로저스를 과감히 영입했고 정들었던 외국인 에이스 밴헤켄과의 재계약을 포기했다. 로저스는 한화 시설 기량은 인정받았지만, 인성면에서 아쉬움을 남겼다. 여기에 팔꿈치 부상 경력까지 더해져 KBO 리그 복귀가 미지수였다. 넥센은 꾸준히 그를 관찰했고 과감한 배팅으로 팀에 합류시켰다. 

그뿐만이 아니었다. 넥센은 메이저리그에 진출했던 팀 중심타자 박병호를 복귀시키면서 공격력도 보강했다. 박병호는 메이저리그 미네소타에서 2년간 고전했지만, KBO 리그에서는 2년 연속 50홈런 이상을 달성했던 이력이 있다. 부상만 없다면 여전히 KBO 리그에서는 경쟁력을 갖추고 있는 거포다. 그의 복귀로 넥센은 팀 타선이 크게 강화될 수 있다. 





이렇게 2018 시즌을 위한 준비를 착착 진행하면서 팀 미래에 대한 의구심을 걷어가는 넥센이었지만, 이장석 구단주로부터 파생된 문제는 여전히 진행형이고 더 악화되고 있다. 이장석 구단주는 과거 히어로즈 창단 당시 맺은 투자 계약이 문제 되면서 민. 형사 소송이 진행 중이다. 민사 소송은 구단 지분의 40%를 넘겨주는 것으로 확정됐다. 이는 팀 지배 구조의 변경까지 가져올 수 있는 중대한 문제다. 

현재 넥센 히어로즈는 넥센으로부터 스폰서 계약을 통해 구단 운영 자금의 상당 부분을 지원받는 형태다. 구단 운영은 히어로즈가 하고 있다. 만약 새로운 대주주가 구단 운영 방향을 바꾼다면 팀이 매각될 수도 있는 상황이다. 이는 타 구단과 차별화된 야구 전문 기업으로서 이미지를 퇴색할 수 있다. 넥센 구단은 민사 소송 결과에 대해 이장석 구단주의 문제로 구단과 무관함을 강조하고 있지만, 대주주의 문제는 곧 기업의 문제가 직결될 수밖에 없다. 

더 큰 문제는 이장석 구단주의 형사 소송 역시 결과를 낙관할 수 없다는 점이다. 만약 이장석 구단주가 실형을 선고받고 투옥된다면 상황은 더 복합해진다. 팀의 중요 의사결정을 할 인물 부재는 팀 운영에 큰 영향을 미칠 수밖에 없기 때문이다. 현재 이장석 구단주는 구단 공식 직함을 가지고 있지 않지만, 구단을 실전적으로 운영하고 있는 건 누구다 다 아는 사실이다. 이와 함께 이장석 구단주는 또 다른 형사 고소 사건에도 대응해야 하는 처지다. 이런 상황에서 이장석 구단주가 구단 운영에 제대로 나설 수 있을지는 미지수다. 

이와 함께 넥센은 거액을 투자해 1순위 지명한 신인 투수 안우진의 문제도 해결해야 한다. 안우진은 고교시절 팀 폭행 사건에 연루되 징계를 받은 전력이 있다. 그럼에도 넥센은 그에게 거액을 계약금을 안기며 그를 지명했다. 하지만 안우진의 반성 없는 태도에 여론이 좋지 않은 방향으로 흘러가고 있고 KBO의 추가 징계 가능성까지 불거지면서 넥센의 처지가 곤궁해졌다. 넥센은 부랴부랴 자체 징계를 논의하고 있지만, 안우진을 올 시즌 마운드에 올릴 수 있을지는 아직 알 수 없다. 

이에 더해 넥센은 메이저리그 복귀가 사실상 불가능해진 강정호에 대한 팀 복귀 여부도 결정해야 한다. 강정호는 음주운전 문제로 국내 재판 과정에서 집행유예를 선고받았고 미국 비자 발급이 불가능한 상황이다. 경기 공백이 길어지면서 예전의 기량도 퇴색했다. 2018 시즌 메이저리그 복귀도 힘들어졌고 복귀한다 해도 기량 회복 가능성은 높지 않다. 결국, 그의 선택지는 KBO 리그 복귀가 될 수 있고 넥센으로의 복귀 외에는 KBO 리그 복귀 시나리오가 쓰여질 수 없다. 

비록 강정호가 오랜 공백기가 있었지만, KBO 리그에서라면 충분히 위력을 발휘할 가능성이 크다. 하지만 음주운전으로 법적 처벌을 받은 만큼 KBO의 징계를 피할 수 없다. 복귀하더라도 곧바로 실전 투입을 불가능하다. 그에 대한 여전한 비판 여론도 부담이다. 구단주가 송사에 휘말려 있는 상황에서 문제 있는 선수를 복귀시키는 것이 넥센에는 부담이다. 

이렇게 넥센은 의욕적인 2018 시즌 준비 과정에서 외적인 악재로 고심하고 있다. 넥센은 해외 스프링캠프 일정을 차질 없이 진행 중이고 겉으로는 시즌 준비에 문제가 없는 것으로 보이지만, 팀 운영 전반에 문제가 생길 수 있는 상황이 구단 직원들과 선수들에게 좋게 작용할리 없다. 불확실성이 가득한 상황에서 온 힘을 다해 시즌을 준비하기가 어려운 건 분명하다. 

만약, 이장석 구단주의 형사 소송 결과가 나쁘게 나온다면 넥센과의 스폰서 계약 자체도 흔들릴 수 있다. 이는 야구 전문 기업 히어로즈의 존립 자체를 흔들리게 할 수 있고 매각을 불가피하게 할 수 있다. 문제는 매각을 추진한다 해도 그 주체가 애매해진다는 점이다. 즉, 매각 추진도 쉽지 않다는 의미다. 

히어로즈는 우리 프로야구에서는 유일하게 자생력을 갖춘 프로구단이다. 운영 과정에서 여러 문제가 발생했고 선수 장사를 한다는 비판도 받았지만, 대기업에 종속된 프로구단이 아니라는 점은 평가받을만한 일이다. 히어로즈의 문제는 프로야구의 다양성을 저해하는 요인으로 작용할 수 있고 결코, 프로야구에 좋은 영향을 줄 수 없다. 히어로즈가 지금의 복잡한 상황에서 언제쯤 빠져나오게 될지 아미면 소용돌이 속에서 시즌을 맞이하고 그 속에서 시즌을 치러야 할지 당장은 걱정이 앞서는 모습이다. 

사진, 글 : 지후니

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고양시 호수공원은 매년 열리는 꽃박람회로 잘 알려져 있습니다. 도심 속 거대한 호수와 어울리는 꽃의 향연은 지역의 축제를 넘어 전국적으로 주목받는 행사가 됐습니다. 올겨울 이 호수공원에서 또 다른 꽃축제 열리고 있습니다. 한 겨울 속 무슨 꽃일까 하는 의문도 생기지만, 밤에 만날 수 있는 꽃 풍경이 있었습니다. 고양시 호수공원의 꽃빛 축제에 가면 그 장면들을 만날 수 있습니다. 




호수공원 주차장에서 차를 내리고 풍차를 따라 길을 걸어갑니다.





저 멀리 보이는 불빛을 따라 가면 화려한 조명으로 가득한 길을 만날 수 있습니다. 





다양한 색으로 채워진 길들은 한겨울의 삭막함을 조금을 잊게 해주었습니다. 





길을 따라 걸으면 멋진 캐릭터들도 사진으로 담을 수 있습니다. 





겨울 밤을 수놓은 불빛들을 따라 계속 발걸음을 재촉합니다.

한겨울 추위가 여전했습지만, 마음만은 따뜻해지는 느낌이었습니다. 




고양 호수공원 꽃빛 축제는 2월 18일까지 호수공원 제3주차장 인근 꽃 전시장 인근에서 계속 열립니다. 중요한 건 관람료가 없고 누구나 와서 즐길 수 있는 열린 축제라는 점입니다. 겨울밤 멋진 기억을 하나 만들고 싶다면 한 번 쯤 찾아볼 만한 장소였습니다. 



끝으로 시시각각 변하는 꽃빛의 장면들을 연속 화면으로 변환해 보았습니다.  


사진, 글 : 지후니



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지난 1월 12일은 우리나라 독립 운동사에서 큰 의미가 있는 날이었다. 1923년 1월 12일 독립운동가 김상옥 열사의 일본 종로경찰서 폭탄 투척사건이 있었던 날이기 때문이다. 이사건은 일제의 우리 민족 탄압의 중심이었던 종로경찰서를 직접 공격했다는 점에서 그 상징성이 대단했다. 하지만 이 거사를 실행한 김상옥 열사는 젊은 나이에 그 삶을 다하고 말았다. 


우리 독립 운동의 큰 전환점은 1919년 3.1 만세운동이었다. 우리가 3.1절이라고 부르는 전국적인 만세 운동은 일제의 강압에 의해 이루어진 1905년 을사늑약과 1910년 한.일 강제 합방으로 인해 나라를 잃었던 조선의 국민들이 성별, 계층, 종교를 망라해 일제에 맞서 항거한 날이기도 하다. 


당시 국민들의 정신적 지주였던 고종황제의 갑작스러운 죽음과 이에 따른 여러 의혹으로 촉발된 국민들의 분노는 주춤하고 있던 독립운동에 새로운 동력이 됐다. 민족 대표를 중심으로 전국적인 저항운동을 위한 비밀 움직임은 조직화됐고 마침내 지금의 종로 파고다 공원에서 만세 운동으로 폭발했다. 이 만세 운동은 들불처럼 전국으로 퍼져나갔고 우리의 독립의지를 전 세계에 알릴 수 있었다. 


하지만 애초부터 비폭력 평화운동으로 진행된 3.1 만세 운동은 한계가 있었다. 일제의 무력을 동원한 무자비한 탄압은 엄청난 희생을 불러왔다. 무고한 국민들이 일제의 총칼에 목숨을 잃었다. 일제는 만세 운동의 기세를 꺾기 위해 강압적 수단으로 이에 맞섰다. 결국, 3.1운동의 기운은 우리나라의 독립이라는 염원을 이루는데 실패했다. 온 국민의 독립의지를 보다 조직적이고 체계적인 독립운동으로 이어갔다면 어떠했을까 하는 아쉬움이 남는 부분이었다. 






하지만 3. 1운동 이후 독립운동은 다시 활기를 띠기 시작했다. 일제의 탄압에 주춤하던 국내 독립운동은 물론이고 중국과 러시아 미국 등 전 세계에서 독립운동이 전개됐다. 일제의 강력한 탄압에 힘을 잃어가던무장 독립운동도 다시 이어졌다. 만주를 기반으로 한 독립군이 일제와 맞섰고 목숨을 아끼지 않은 의사들의 의거도 이어졌다.


이런 독립운동의 전개에 있어 김상옥은 빠질 수 없는 인물이다. 김상옥은 앞서 언급한 1923년 1월 12일 일어난 종로 경찰서 폭탄 투척 의거를 홀로 결행했던 인물이다. 당시 종로 경찰서는 독립운동가들에게 대한 모진 고문으로 악명이 높아 일제 강압 통치의 상징과도 같은 장소였다. 이런 종로경찰서에 폭탄을 투척했다는 사실만으로도 일제애게 엄청난 충격을 안겨준 사건이었다. 김상옥의 나이 34세 때의 일이었다. 


1890년 가난한 집의 아들로 태어난 김상옥은 어려서부터 가족의 생계를 위해 생활전선에 뛰어들어야 했다. 하지만 근면 성실함으로 바탕으로 자신의 가게를 열고 경제적으로 여유를 가지게 됐다. 그 과정에서 기독교에 귀의하고 야학을 통해 지식을 쌓는 일도 게을리하지 않았다. 김상옥은 가난에서 벗어나기 위한 그만의 치열한 삶 속에서 일제 통치하 힘겨운 우리 국민의 삶을 몸소 느낄 수 있었다. 


젊은 청년 김상옥은 자신의 부를 독립운동에 쾌척하고 비밀 결사조직을 만들고 여러 계몽운동을 전개했다. 1919년 3.1운동 이후에는 비밀리에 독립운동 소식을 전하는 신물을 제작하기도 했고 독립운동을 지원했다. 하지만 그의 시도는 곧바로 일제에 발각되었고 더는 이어갈 수 없게 됐다. 김상옥 역시 옥고를 치러야 했다. 


김상옥은 일제의 감시와 탄압에 더는 평화적 방법으로 독립운동을 전개하기 어려움을 인지하고 상해 망명길에 올랐다. 그곳에서 김상옥은 여러 독립운동가와 교류하며 무력투쟁의 방안을 모색하게 된다. 김상옥은 중국과 우리나라를 오가며 일제 요인 암살과 기관 파괴활동을 위해 노력했다. 특히, 1920년 3.1운동 당시 일제의 만행을 조사하기위해 방문하는 미 의회 방문단의 방한을 즈음해 독립의지를 과시하기 위한 거사를 추진했다.


하지만 그의 시도는 일제에 의해 사전에 발각됐고 김상옥은 다시 다음을 기약해야 했다. 중국 상해에서 자금을 모으는 등 준비 과정을 거친 김상옥은 종로 경찰서 폭파와 일본 총독 암살이라는 목표를 가지고 비밀리에 국내에 잠입했다. 1923년 1월 12일 김상옥은 종로 경찰서에 폭탄을 투척했다. 그 폭발력은 상상 이상이었다. 이전의 폭탄 의거와 달리 해외에서 치밀하게 준비한 폭탄은 큰 위력을 발휘했다. 그가 사용한 폭탄은 일제의 수사 기록에도 상세히 기록되었을 정도였다. 


거사를 성공시킨 김상옥은 이후 일본 총독 암살을 시도했지만, 거사 전 조선인 순사들의 밀고로 은신처가 일제에 파악되며 뜻을 이루지 못 했다. 그는 수백 명 일제 경찰과 홀로 맞서며 항거했다. 그는 서울 시내 한복판에서 지붕을 오가며 고군분투했다. 그의 신출기 몰한 움직임에 일제 경찰은 속수무책이었다. 하지만 수백명을 홀로 상대해야 하는 그의 무기는 얼마 안 가 바닥을 드러냈다. 사방이 포위돼 더는 항거가 불가능한 상황에서 김상옥의 선택은 스스로 목숨을 끊어 자결하는 것이었다. 삶은 마무리하기에는 너무나 젊은 나이였다. 


김상옥은 일제 경찰에 잡혀 굴욕을 당하는 대신 조선 독립의지를 그의 죽음으로서 보여줬다. 우리 민족의 기백을 보여준 의로운 죽음이었다. 이후 그는 가족들과 소수의 사람들이 지켜보는 가운데 인근 공동묘지에 묻혔다. 독립 영웅의 쓸쓸한 최후였다. 이후 독립이 되었지만, 김상옥은 1962년이 되어서야 건국훈장을 추서 받을 수 있었다. 독립영웅에 대한 뒤늦은 예우였다.


김상옥은 사후 그의 공훈을 인정받았지만, 여전히 우리는 독립운동가와 그 후손들의 힘든 삶을 살고 있는 현실을 뉴스로 접하고 있다. 독립운동을 하면 3대가 빈곤하게 살아야 한다는 말을 계속 듣고있다. 그 반대로 일제에 협력에 부를 축적했던 친일파들은 광복 이후에도 요직에 등용되고 부를 더 축적해 나라의 지도층이 되어 있는 것이 현실이다. 이들이 주도하는 대한민국에서 일제의 잔재가 여전히 청산되지 못하는 중요한 이유이기도 하다. 


하지만 우리는 이러한 현실에도 당장 급한 현실의 삶 속에 갇혀 정작 중요한 역사에 대해 무감각할 뿐이다. 이런 현실에서 앞으로 누가 나라가 위험에 빠졌을 때 목숨을 내걸고 싸울 수 있을지에 대한 의문이 들 수밖에 없다. 해마다 3.1절, 광복절만 되면 우리는 독립운동가들을 추모하고 그 후손들에 대한 처우가 관심을 가지지만, 불합리한 현실은 매 년 반복되고 있다. 


이런 현실에서 과연 제2, 제3의 김상옥과 같은 인물이 앞으로 나오 수 있을지 의문이 든다. 앞으로 이런 씁쓸한 현실이 나아지길 기대해본다. 


사진, 글 : 지후니

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프로야구 롯데는 전통적으로 불펜진에 약점이 있었다. 그동안 팀의 레전드로 불릴 수 있는 최동원, 박동희, 염종석, 주형광, 손민한 등의 선발 투수는 있었지만, 마무리 투수로 팬들의 기억 속에 각인된 투수는 거의 없었다. 마무리 투수를 맞으면 한 두해 반짝하다 사그라 들기 일쑤였다. 

하지만 지난 2017 시즌을 달랐다. 거액을 투자해 영입한 FA  마무리 투수 손승락이 부진을 털고 팀의 수호신으로 거듭났고 불펜진의 플러스 요소가 더해지면서 불펜진이 몰라보게 달라졌다. 특히, 후반기 롯데 불펜진은 팀 승리를 확실히 지켜내면서 롯데가 높은 승률을 유지하는 데 있어 큰 역할을 했다. 이런 롯데 불펜진에서 박진형은 조정훈과 함께 예상치 못했던 긍정 변수였다. 

조정훈은 롯데 팬들이라면 항상 안타까움의 이름이었다. 긴 부상 재활에도 좀처럼 마운드에 서지 못하면서 재기가 힘들 것이라는 전망도 나올 정도였다. 어떻게 보면 선수로서 부활을 위한 마지막 기회가 될 수 있었던 2017 시즌 조정훈은 그 기회를 잡았고 불펜 투수로서 새로운 야구 인생을 시작하게 됐다. 부상 우려로 관리가 필요하지만, 그가 마운드에 서는 것만으로도 그 의미가 상당하다. 2018 시즌 조정훈은 부상 복귀 후 첫 풀타임 시즌을 도전한다. 순조롭게 시즌을 마무리한다면 완벽한 부활을 선언해도 될 것으로 보인다. 






조정훈의 부활과 함께 박진형의 불펜진 합류는 롯데에게는 신의 한수였다. 2017 시즌 초반 박진형은 제5선발 투수 경쟁 군에 있었다. 시즌 시작도 선발 투수였다. 4월부터 5월까지 선발 투수로 마운드에 올랐던 박진형이었지만, 결과는 좋지 않았다. 기복이 있었고 이닝 소화능력에도 부족함이 있었다. 롯데는 그에게 선발 투수로서 꾸준히 기회를 주었지만, 박진형은 그 기회를 자신의 것으로 만들지 못했다. 

6월 이후 박진형은 선발투수에 불펜 투수로 임무를 변경했다. 하지만 적응이 쉽지 않았다. 결국, 박진형은 2군에서 조정기를 거쳐야 했다. 역설적으로 그 기간이 박진형에게는 중요한 터닝 포인트였다. 후반기 시작과 함께 불펜진에 본격 합류한 박진형은 이전과 전혀 다른 모습이었다. 7월 3경기 등판에서 무실점 투구를 한 박진형은 8월 들어 조금 주춤하는 모습이었지만, 9월과 10월 비자책 경기를 이어가며 팀의 필승 불펜 존에서 핵심 역할을 했다. 박진형이 불펜진에서 활약하는 사이 롯데는 무서운 상승세로 팀 순위를 3위까지 끌어올렸다. 그 상승세에 박진형은 핵심이었다. 

박진형의 활약은 포스트시즌에도 이어졌고 NC와의 준플레이오프에서도 박진형은 호투를 이어가며 팀 불펜 에이스 역할을 했다. 그와 필승 불펜 조를 구성했던 베테랑 조정훈은 부진한 모습을 보였지만, 박진형을 달랐다. 롯데가 준 PO 운명을 가를 5차전 패배의 중요한 원인을 박진형의 등판 시기를 놓친 것 때문이라는 분석이 나올 정도로 그의 팀 내 비중도 한층 높아졌다. 후반기, 포스트시즌 활약으로 박진형은 시즌 후 한, 일, 대만의 국제 경기 국가대표로 선발되어 선수로서 중요한 경험을 쌓기도 했다. 

2017 시즌 박진형의 성적은 45경기 등판에 4승 4패 2세이브 10홀드 방어율 5.11이었다. 평범한 성적으로 보일 수도 있지만, 시즌 초반 부진과 보직 변경의 변화 속에서 거둔 성적이라는 점에서 폄하할 수 없는 성적이다. 무엇보다 7월 이후 그의 활약을 기억한다면 박진형은 연봉 협상에서 높은 평가를 받을 수 있을 만한 시즌이었다. 

2018 시즌이 박진형에게는 더없이 중요하다. 풀타임 투수로 완벽하게 정착을 해야 하고 2017 시즌의 활약이 반짝 활약이 아니었음을 입증할 필요가 있다. 아직 군필 선수가 아니라는 점에서 병역 혜택이라는 메리트가 있는 아시안게임 대표 선발이라는 중요한 목표를 개인적으로 가질 수 있다. 2018 시즌은 박진형에게는 동기부여 요소가 많은 시즌이다. 2017 시즌의 활약은 그에게 자신감을 높일 수 있는 중요한 자산이 될 수 있다. 

박진형은 젊은 투수답지 않게 담대함이 있고 제구가 안정적이다. 그의 주무기 포크볼은 위닝샷으로 손색이 없을 정도로 위력적이다. 직구의 구위도 불펜 투수로 정착하면서 더 날카롭게 강해졌다. 풀 타임을 버틸 수 있는 체력을 유지할 수 있다면 2018 시즌에서도 더 발전된 모습도 기대된다. 물론, 군 제대 선수의 합류와 기존의 베테랑들과의 경쟁을 이겨내야 하는 과제는 있지만, 2017 시즌 박진형이라면 가장 먼저 필승 불펜조로 고려될 수 있는 불펜 자원이다. 

이제 박진형은 롯데에서 중요한 위치를 점하는 선수가 됐다. 그만큼 커진 기대감은 그에게 부담이 될 수 있지만, 박진형은 프로 입단 이후 갑작스럽게 등장한 선수가 아니고 차근차근 단계를 밟아 발전해 왔다. 그동안 내공을 쌓아온 이력이 있다. 2018 시즌 박진형이 롯데 불펜에서 어떤 역할을 할지 이는 롯데 팬들에게는 기대되는 관전 요소가 될 것으로 보인다. 

사진 : 롯데 자이언츠 홈페이지, 글 : 지후니

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조용하던 프로야구 스토브리그를 깨울 뉴스가 터져 나왔다. 넥센 소속의 FA 타자 채태인의 롯데행이 확실하다는 언론의 보도가 나왔기 때문이다. 채태인은 2017 시즌 후 FA 자격을 얻었고 시장에 나왔지만, 소속 팀 넥센은 물론이고 타구단과도 계약을 하지 못하는 상황이었다. 힘 있는 좌타자에 수준급 1루수 수비 능력까지 갖추고 있지만, 적지 않은 나이와 잦은 부상 이력이 계약에 걸림돌이었다. 

그의 소속 팀 넥센은 메이저리그에 진출했던 중심 타자 박병호의 복귀로 그와 포지션이 겹치는 채태인의 필요성이 줄었고 백업 요원으로 젊은 야수들의 더 선호하는 상황에서 채태인과 FA 계약을 하기는 부담스러웠다. 넥센은 보상 선수를 받지 않겠다는 공식 입장을 내놓으며 그의 타구단 계약 가능성을 더 열도록 해주었지만, 채태인의 새로운 팀을 해가 바뀌어도 나오지 않았다. 채태인으로서는 FA 신청이 선수 생활을 더 이어가지 못하는 하는 악재로 작용할 수 있는 상황이었다. 

채태인은 분명 장점이 있는 타자다. 좌타자에 폭발적인 장타력은 아니지만, 좌우중간을 뚫어낼 수 있는 중거리형 타자로 생산력이 있다. 채태인은 해외 진출 선수 특별 지명 형식으로 2007시즌 삼성에서 KBO 리그에 데뷔했고 통산 타율 0.301을 기록하며 타격에서 정교함과 꾸준함을 보였다. 특히, 2013시즌부터 타격에 완전히 눈을 뜨면서 통산 타격 지표를 끌어올리는 모습을 보였다. 여기에 1루수로서 상당한 수비 능력도 있다. 삼성 시설 채태인은 삼성이 최강팀으로 자리하는데 있어 큰 역할을 했다. 






하지만 거의 해마다 반복되는 부상이 더 큰 발전을 막는 요인이 됐다. 이는 그의 가치를 떨어뜨리는 요인이 됐다. 2015 시즌 후 채태인은 트레이드로 넥센으로 팀을 옮겼다. 삼성은 보다 젊은 팀으로의 변신을 꾀하는 시기였고 넥센은 경험 많은 타자로 중심 타선을 보완할 필요가 있었다. 

2016 시즌 부상에서 벗어난 모습을 보였던 채태인은 2017 시즌 0.322의 타율과 12홈런, 62타점, 5할의 장타율로 그 살아있음을 보였다.  부상으로 출전 경기 수가 109경기로 다수 부족함이 있었지만, 경쟁력을 입증하기에는 충분한 성적이었다. 문제는 FA 시장의 평가가 냉정했다는 점이었다. 베테랑 선수들의 입지가 각 팀마다 불안해지는 현실에서 보상 선수나 보상금을 지급하고 그를 영입하기는 부담이었다. 

이런 채태인을 영입할 가능성이 있는 팀이 없는 건 아니었다. 당장 1루수와 지명타자 자리를 채워야 하는 팀들이 그에게 관심을 가질 수 있었다. 그가 프로에 데뷔했던 삼성은 이승엽의 은퇴 이후 지명타자 자리를 채울 선수가 필요했고 공격력 강화가 필요한 kt로 가능성이 있었다. 롯데 역시 지명타자로 활약했던 FA 최준석과의 계약을 사실상 포기하면서 채태인으로 그 자리를 대신할 수도 있었다. 

롯데는 많은 팬들이 채태인 영입의 필요성을 커뮤니트 등을 통해 공론화하기도 했다. 채태인은 장타력 있는 좌타자에 수비 능력이 있는 1루수 자원으로 롯데에 부족함을 채울 수 있다는 논리였다. 실제 롯데는 2018 시즌 라인업에서 주전으로 나설 수 있는 좌타자가 손아섭 외에는 거의 없다. 좌타자 외야수 김문호는 손아섭, 전준우, 민병헌의 주전 라인업을 뒷받침할 백업 요원이고 LG에서 2차 드래프트로 영입한 이병규는 수준급 공격력을 보였던 베테랑 좌타자지만, 계속되는 부상과 부진으로 그 활약이 아직은 미지수다. 그 외에 뛰어는 주루 능력을 자랑하는 좌타 외야수 나경민은 아직 공격력에서 부족함이 있다. 

채태인은 그동안 성적에서 앞선 후보들보다 앞서있고 꾸준함이 있었다. 수준급 1루 수비 능력은 주전 1루수 이대호의 부담을 덜어줄 수 있다. 기존의 지명타자 최준석보다 앞선 기동력은 롯데의 고민이었던 느림보 중심 타선의 문제를 완전하지는 않지만, 해결할 수 있는 채태인의 장점이기도 했다. 무엇보다 그의 고향팀 롯데로의 복귀라는 상징성은 그에게 상당한 동기부여 요소도 될 수 있었다. 

하지만 롯데는 선뜻 그의 영입을 결정할 수 없었다. 손아섭, 민병헌과의 대형 FA 계약을 체결한 상황에서 보상금이 큰 문제는 아닐 수 있었지만, 기존의 지명타자 최준석과의 FA 계약을 그의 나이 등을 이유로 사실상 포기한 상황에서 또 다른 베테랑을 영입한다는 점이 부담이었다. 야수진의 고령화를 해결해야 하는 롯데라는 점에서 채태인의 영입은 쉽게 결정할 수 없었다. 그렇게 채태인의 롯데행은 각종 설만 남기는 듯 보였다. 

해가 바뀌어 반전이 일어났다.  아직 공식화된 것은 아니지만, 채태인이 넥센과 FA 계약 후 롯데로 트레이드되는 방식으로 롯데로 갈 것이라는, 일명 싸인 앤 트레이드 방식이 나왔기 때문이다. 이대로라면 넥센은 선수 생활을유지할 수 있는 길을 열어주었다는 명분과 가능성 있는 유망주를 얻고 롯데는 보상금 부담을 줄이면서 그를 영입할 수 있는 실리를 얻을 수 있다. 

롯데는 채태인 영입으로 좌타자 라인업을 더 강화할 수 있게 됐다. 채태인 역시 고향팀에서 선수 생활의 후반기를 불태울 기회를 잡았다. 30대 이후 타격에서 큰 발전을 보였던 채태인이라는 점에서 기대감을 가지게 하는 건분명하다. 물론, 고질적인 약점인 부상 관리는 그와 롯데가 해결해야 할 숙제다.

채태인의 영입은 2018 시즌을 준비하는 롯데에는 분명 큰 플러스 요인이다. 라인업의 고령화가 문제지만, 2018 시즌 포스트시즌 진출 그 이상을 기대하고 있는 롯데로서는 팀 정책 노선을 분명히 한 것으로 보인다. 이렇게 롯데의 스토브리그는 아직 진행형이다. 

사진, 글 : 지후니

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프로야구 팬들에게 있어 한기주라는 이름은 비운의 유망주로 많이 각인되어 있다. 고교시절 프로야구 판도를 바꿀 특급 신인에서 지금은 부상에 시달리며 선수 생활 지속 여부마저 불투명해진 그의 인생사는 안타까움으로 다가오기 때문이다. 

이번 스토브리그에서 한기주는 깜짝 트레이드의 주인공이 되면서 2006시즌 프로 데뷔 때부터 함께했던 고향팀 KIA를 떠나 삼성으로 팀을 옮겨다. KIA는 한기주를 보내면서 외야 백업 자원인 이영욱을 영입했다. KIA로서는 한기주의 부활 가능성에 확신이 없었고 2017 시즌 한기주는 1군에서 등판 기회를 잡지 못하며 전력 외로 분류된 상황이었다. 삼성은 상대적으로 풍부한 외야 자원 속에서 기회를 잡지 못하는 이영욱을 보내면서 아직 30대 초반으로 부활의 여지가 있는 한기주라는 복권을 구입했다. 

한기주는 2006시즌 프로 데뷔 당시 최고 유망주였다. 입단 당시 계약금은 역대급인 10억원이었다. 한기주의 프로 입단 동기로 메이저리거로 성장한 류현진, SK의 주전 포수 이재원 등 있었음에도 한기주는 가장 주목받는 신인이었다. 실제 고교시절 한기주는 150킬로에 이르는 강속구와 변화구 구사능력에 경기 운영 능력까지 갖춘 언터처블 수준의 투수였다. 청소년 대표 시절에도 한기주는 에이스였다. 당연히 그에 대한 메이저리그 구단의 관심도 높았다. 하지만 한기주는 메이저리그 도전보다 KBO 리그에서 프로에 데뷔했다. 






그를 영입한 연고팀 KIA로서는 10년은 에이스로 활약할 수 있는 투수를 영입하면서 전력 상승효과를 기대할만했다. 팀의 큰 기대 속에 2006시즌을 시작한 한기주는 선발과 불펜을 오가는 강행군 속에 10승 11패 1세이브 8홀드, 방어율 3.26을 기록했다. 신인으로서는 수준급 성적이었지만, 기대치에는 부족함이 있는 결과였다. 그의 입단 동기인 류현진이 한화에서 데뷔 시즌에 18승을 기록하며 리그를 대표하는 에이스로 우뚝선 것과 비교되면서 그의 데뷔 시즌 성적은 상대적으로 평가절하되고 말았다. 물론, 선발과 불펜을 오가며 일정하지 못한 등판에도 문제가 있었다. 

2007시즌 한기주는 팀 마무리 투수로 변신했다. 데뷔 시즌부터 이상 징후를 보인 팔꿈치 부상 위험 등을 고려한 조치였다. 강력한 직구를 가지고 있는 한기주임을 고려하면 1이닝 정도를 막아내는 마무리 투수가 더 적성에 맞을 수도 있었다. 2007시즌 한기주는 2승 3패 25세이브 방어율 2.43을 기록하며 성공적으로 마무리 투수 자리에 안착했다. 2008시즌에도 한기주는 팀의 마무리 투수로 26세이브를 기록했다. 두 시즌의 활약으로 한기주는 2008 베이징 올림픽 대표 선수로 선발돼 금메달 멤버로 활약하기도 했다. 

문제는 베이징 올림픽 이후 그의 내림세가 급격하게 이루어졌다는 점이었다. 베이징 올림픽 당시 한기주는 극심한 부진으로 전력에 보탬이 되지 못했다. 등판 기회 때마다 한기주는 난타당했다. 이 모습은 야구팬들에게 너무나 큰 실망감을 안겨주었고 조롱의 대상이 되기도 했다.  베이징올림픽의 부진은 이후 그에게는 트라우마같이 작용했다. 

2009시즌 한기주는 4승 5패 4세이브로 부진했다. 팀은 통산 10번째 우승의 대기록을 달성했지만, 한기주는 결코 웃을 수 없는 성적이었다. 2009시즌 후 한기주는 내내 그를 괴롭히던 팔꿈치 부상을 해결하기 위해 수술을 결심했고 긴 재활의 시간을 가졌다. 이미 병역 문제를 해결했고 아직 20대의 젊은 나이인 점을 고려하면 부상 재활의 성공 가능성은 커 보였다. 

하지만 부상 이후 한기주는 그의 장점이 강속구를 잃어버렸다. 한기주는 평범한 투수가 되고 말았다. 2010, 2011시즌 한기주는 각각 7세이브를 기록했지만, 강력한 마무리 투수의 모습은 아니었다. 선발 투수 전환도 여의치 않았다. 엎친 데 덮친 격으로 투수에게는 치명적인 어깨 부상까지 찾아오면서 한기주는 또다시 긴 재활의 시간을 보내야 했다. 한기주로서는 한창 기량을 꽃피울 시기를 부상 재활로 보내고 말았다. 

 재활 이후 2015시즌 1군 마운드에 다시 오른 한기주는 2016 시즌 29경기에 등판하며 회복세를 보였지만, 4승 3패 1세이브 1홀드 방어율 7.62로 성적은 신통치 않았다. 그래도 부상을 털어내고 마운드에 설 수 있다는 점만으로도 큰 의미가 있었다. 비록 강속구를 잃고 기교파 투수로 변신했지만, KIA 마운드에 보탬이 될 투수가 될 것으로 보였다. 

2017 시즌에는 보다 나은 모습도 기대됐지만, 한기주는 1군 경기에 단 한 번도 등판하지 못했다. 또다시 부상이 찾아왔고 부상 회복도 순조롭지 않았다. 퓨처스 리그 13경기 등판을 한 것이 그의 2017 시즌 등판 일지의 전부였다. 어느새 그의 이름은 KIA 팬들 사이에서 점점 희미해졌다. 2017 시즌 KIA는 최강 전력을 과시하며 정규 시즌, 한국시리즈 우승의 위업을 달성했지만, 한기주는 관전자로 그 모습을 지켜봐야 했다. 

2018 시즌 한기주는 새로운 도전을 앞두고 있다. 그에게는 새로운 팀 삼성이라는 낯선 환경이 앞에 놓여있고 부상은 여전히 그를 괴롭히고 있다. 올 시즌마저 1군에서 경쟁력을 보이지 못한다면 선수 생활 유지 자체를 고민해야 할 상황이다. 삼성 투수진에 그가 비집고 들어갈 틈이 더 많다는 점은 긍정적이지만, 우선 건강한 몸 상태를 만들어야 한다는 전제가 있다. 삼성의 재활시스템이 잘 갖추어져있다는 점은 한기주에게 큰 도움이 될 수 있다.

2018 시즌 한기주는 절박하다. 2006시즌 최고 신인으로 프로에 데뷔했지만, 기량을 제대로 발휘하지 못했던 그로서는 사실상 마지막 기회를 잡아야 할 처지다. 한기주로서는 과거의 기억을 잊고 눈앞에 보이는 현실을 이겨내는 것이 당면 과제가 됐다. 한기주가 선수로서 존재감을 다시 찾을 수 있을지 부상으로 은퇴한 상당수 선수들처럼 쓸쓸한 선수 생활 마무리를 할지 그의 올 시즌이 궁금해진다. 

사진, 글 : 지후니

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