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2023 시즌 다소 불안한 출발을 하고 있는 롯데지만, 기존에 없었던 야수진의 경쟁 구도가 긍정 영향을 줄 조짐이다. 롯데는 올 시즌을 앞두고 그동안 육성해온 선수들에 베테랑, FA와 타 팀 방출 선수 영입 등으로 뎁스를 두껍게 했고 선수 가용폭이 크게 늘었다. 

내야진은 새로운 주전 유격수 노진혁이 자리를 잡았고 안치홍과 함께 센터 라인을 책임지고 있다. 3루수 한동희는 아직도 송구에 불안감이 있지만, 수비에서 발전된 모습이다. 타격에서 아직 제 컨디션이 아니지만, 경기를 하면서 타격감을 끌어올리고 있다.

1루수는 외야수 자원으로 분류됐던 고승민이 주전으로 나서고 있고 기존 주전 1루수 정훈은 상대 좌완 선발 투수 등판 시 플래툰으로 1루수로 나서고 있다. 아직 두 선수의 타격감이 정상이 아니라는 점이 아쉽지만, 롯데로서는 향후 팀 운영 계획을 고려하면 고승민이 플래툰의 족쇄를 풀고 주전 1루수로 정훈은 대타 겸 백업 1루수 역할을 할 가능성이 크다. 

여기에 지난 시즌 주전 내야수로 활약했던 이학주와 박승욱이 든든한 백업 내야진을 구축했다. 아직은 시즌 초반으로 그 활약이 두드러지지 않지만, 노진혁은 허리 부상 이력이 있어 출전 경기수에 관리가 필요하고 한동희 역시 수비 불안 문제가 언제든 생겨날 수 있다. 향후 1루수 전환도 예상된다. 이학주와 박승욱은 스프링 캠프 기간 내야 전 포지션을 소화할 수 있도록 준비를 했다. 경험도 풍부하고 지난 시즌 1군에서 주전급으로 활약한 만큼 그 역할 비중이 점점 커질 수 있다. 

 

 

김민석

 



포수진은 유강남이 아직은 공. 수에서 FA 영입 선수의 기대치를 충족하지 못하고 있지만, 클라스가 있는 선수인 만큼 점점 나아질 것으로 보이고 백업 포수 자리를 놓고 여러 선수들이 경쟁할 것으로 보인다. 백업 1순위 포수였던 지시완이 부상으로 전력에서 이탈한 가운데 수비에 강점이 있는 정보근이 2번 포수 역할을 하고 있지만, 타격에서 강점이 있는 포수 이정훈이 퓨처스 리그에서 콜업을 대기중이다. 시즌 중 롯데가 큰 기대를 하고 있는 유망주 포수 손성빈의 제대로 포수진의 뎁스로 더 두꺼워질 수 있다. 

이렇게 야수진의 역할이 어느 정도 정리되고 있지만, 외야진은 주전 경쟁이 완전히 정리되지 않은 모습이다. 시즌 시작과 함께 올 시즌 새롭게 영입된 재일 동포 선수 안권수가 시범경기에 이어 뛰어난 타격감과 함께 활발한 주루, 안정된 수비 능력을 선보이며 주전 중견수 겸 1번 타자 자리를 차지하면서 정리가 되는 듯했지만, 변화 조짐이 보이고 있다. 

롯데의 시즌 전 구상은 외국인 타자 렉스가 주전 우익수로 고정되고 황성빈과 고승민이 주전, 안권수와 신인 김민석의 백업 역할을 하는 것이었지만, 안권수의 시범경기 맹활약으로 상항이 달라졌다. 안권수가 1번 타자가 되면서 황성빈은 수비 부담이 덜한 좌익수에 9번 타순에 배치돼 또 하나의 테이블 세터 역할을 했다. 고승민은 외야에서 1루수로 주 포지션을 변경했다. 신인 김민석은 그 틈에서 쉽게 기회를 얻지 못하는 상황이었다. 이에 김민석의 기량 발전을 위해 그를 1군에 계속 머물게 하는 게 나을지에 대한 고민이 생길 수 있었다. 

 

 

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하지만 김민석은 지난 4월 9일 KT와의 홈경기 맹활약으로 롯데 벤치를 또 다른 고민 속에 빠지게 했다. 프로 데뷔 후 첫 선발 출전의 기회를 잡은 김민석은 시즌 첫 1번 타자로 나선 황성빈과 함께 테이블 세터진을 구성했고 각각 2안타를 기록하며 팀 공격에서 중요한 역할을 했다. 그 경기에서 롯데는 올 시즌 에이스급 투구를 하고 있는 나균안의 호투와 테이블 세터 두 선수의 활약을 더해 승리했고 자칫 홈 개막 3연전을 모두 패할 위기를 벗어난 의미 있는 승리였다. 

그 경기에서 김민석은 경기 후반 그의 장점이 뛰어난 콘택트 능력을 발휘하며 결정적인 안타 2개와 함께 2타점 경기를 했다. 한 타석은 번트 실패 후 부담이 큰 상황을 이겨낸 적시 안타였고 다음 타석은 좌타자인 김민석이 좌투수 승부를 이겨낸 결과였다. 김민석은 수비에서 한차례 무리한 다이빙캐치 시도가 아쉬웠지만, 결정적 호수비와 함께 비교적 안정적인 중견수 수비를 했다. 내야에서 외야로 전향한 후 첫 시즌이라는 점을 고려하면 무난했고 야구 센스가 돋보이는 내용이었다. 

1번 타자로 나선 황성빈 역시 2안타와 함께 자신의 장점이 스피드를 살린 플레이로 그 역할을 잘 해냈다. 롯데가 시도한 황성빈, 김민석 테이블 세터는 경기 결과와 함께 성공적이었다. 이를 바탕으로 앞으로 롯데는 황성빈, 김민석 테이블 세터진 카드를 자주 꺼내들 가능성이 커졌다.

 

 

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하지만 시범경기와 개막 2연전에서 돋보이는 활약을 했던 안권수의 역할이 그대로 축소된다고 하기는 어렵다. 안권수는 경기를 거듭할수록 타격감이 떨어지는 모습이 있어 한 경기 선발 출전하지 않았지만, 롯데가 필요로 하는 끈질긴 볼 카운트 승부와 정교함을 갖춘 타격, 도루 능력을 겸비하고 있다. 빠르지만 도루 능력에 아쉬움이 있는 황성빈, 잠재력은 무한하지만, 경험과 수비에서 의문부호가 있는 김민석에게 없는 부분이다. 시즌 초반 안권수에게도 기회가 지속적으로 주어질 수 있는 이유다.

여기에 좌투수 상대 강점이 있는 우타 외야수 신윤후는 현재 1군 엔트리에 있는 유일한 우타 외야수라는 희소성으로 엔트리를 유지할 가능성이 크다. 롯데로서는 각각의 장단점을 가지고 있는 선수들의 조합과 적절한 활용이 더 중요해고 있다. 

롯데의 앞으로 방향성을 고려하면 황성빈과 김민석이 테이블 세터로 자리를 잡고 안권수, 신윤후가 백업으로 이들을 뒷받침하는 그림이 최상이다. 황성빈은 아직 20대 젊은 군필 외야수로 경기를 하면 할수록 발전하고 있다. 김민석은 신인임에도 1군 스프링캠프에 이름을 올렸고 개막전부터 1군 엔트리에 들어갔다.

 

 

황성빈

 



롯데는 내심 김민석이 같은 고교를 졸업한 프로야구 간판타자 이정후의 길을 가길 기대하고 있다. 이정후는 프로 데뷔 시즌부터 놀라운 활약으로 리그를 대표하는 타자의 길을 빠르게 걸었다. 롯데는 김민석이 좋은 타격감을 보인다면 그를 중용할 가능성이 크다.

하지만 올 시즌 포스트시즌 진출의 큰 그림을 그리고 있는 롯데로서는 김민석에 대한 무한 신뢰를 보내는데도 부담이 있다. 롯데에게 최상의 시나리오는 김민석이 실력으로 주전 중견수로 자리를 잡고 황성빈과 스피드와 정교한 타격을 더한 젊은 테이블 세터진을 유지하는 것이다. 지난 주말 3연전 KT와의 일요일 경기는 그 가능성을 보였다. 

이런 다양한 외야 구상을 가능하게 하는 건 롯데에게는 긍정적이다. 풍부하고 다양해진 외야진으로 인해 롯데 주전 외야수였던 전준우는 수비 부담을 덜고 지명타자로 많은 경기에 나설 수 있게 됐다. 좌타 거포로의 발전을 기대하고 있는 고승민 역시 타격 장점을 더 극대화할 수 있는 1루수 기용이 수월해졌다. 아직은 이런 변화가 팀 타선의 생산력 증대로 완벽히 연결되지 않고 있지만, 향후 롯데 타선에 대한 기대감을 높이는 건 사실이다. 

이 점에서 롯데의 외야 주전 경쟁이 치열해지는 건 매우 긍정적을 작용할 수 있고 아직 그 결과도 속단할 수 없다. 과연 롯데 외야 주전 경쟁에서 누가 확실한 우위를 차지할지 그리고 풍부해진 외야 자원을 롯데가 어떻게 더 효율적으로 활용할지 지켜볼 필요가 있다. 



사진 : 롯데 자이언츠, 글 : jihuni74

 

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