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2016 프로야구 포스트시즌 진출 경쟁이 결말을 향하고 있다. 1위 두산과 2위 NC, 3위 넥센이 일찌감치 사다리꼴 포스트시즌 대진의 한 자리씩을 차지한 가운데 가장 아랫자리인 4, 5위 팀도 LG, KIA로 사실상 결정됐다. 10일 3일 삼성전에 승리한 LG, kt전에 승리한 KIA 모두 포스트시즌을 위한 마지막 고지를 넘어선 느낌이다. 



LG는 남은 경기 전패를 해도 최소 5위를 확보했다. 5위 KIA에 1.5경기 차로 앞서있는 LG는 4, 5위 와일드카드 결정전에서 1승 함께 전경기를 홈에서 치를 수 있는 유리함을 확보할 가능성이 커졌다. 류제국과 우규민, 두 토종 선발 투수와 꾸준함을 유지하고 있는 외국인 투수 소사, 시즌 중반 팀에 합류해 실질적인 에이스 역할을 한 좌완 외국이 투수 허프로 구성된 강력한 선발진과 젊은 마무리 임정우를 중심으로 신. 구 조화를 이룬 불펜진까지 한층 단단해진 마운드는 포스트시즌에도 상당한 힘을 발휘할 것으로 보인다. 



여기에 성공적인 리빌딩으로 주전으로 자리잡은 젊은 선수들과 박용택, 정성훈 등 베테랑들의 조화는 상당한 시너지 효과까지 기대된다. 무엇보다 전반기 하위권에 자리했던 어려움을 이겨내고 후반기 분전으로 포스트시즌에 진출했다는 점은 기세상 상당한 우위를 점할 수 있는 요소다. 









LG에 이어 5위를 달리고 있는 KIA는 2경기 차로 자신들을 추격하고 있는 SK가 신경 쓰이지만, 1승만 더 거둔다면 자력으로 5위를 확정할 수 있다. 희박하지만 남은 경기 결과에 따라 4위 추격의 여지도 남아있다. 한 동안 연패에 빠지면 침제했던 팀 분위기가 살아났다는 점으 고려하면 추격 당하기 보다는 추격하는 할 수 있는 가능성이 더 큰 KIA다. 하지만 현재 LG의 팀 상황은 극적인 4위 가능성을 희박하게 하고 있다. 



와일드카드 결정전에서 홈이점을 활용할 수 없다는 점은 아쉬움이지만, KIA는 모처럼만의 포스트시즌 진출에 감회가 새로울 수밖에 없다. 2009시즌 정규리그 한국시리즈 통합  우승이후 포스트시즌에서 힘을 내지 못했던 KIA였다. KIA는 수년간 선수 영입에 투자를 하고 새로운 홈 구장을 개장하는 등 인프라 구축에도 힘썼지만, 포스트시즌 진출의 갈증을 풀지 못했었다. 



하지만 김기태 감독 부임 이후 KIA는 야수진에서 젊은 선수들의 대거 기용하며 리빌딩을 시도했고 성과를 거뒀다. 부상에서 실다렸던 이범호, 김주찬, 나지완 등 중심 타자들이 꾸준히 활약하면서 KIA타선의 짜임새가 더했다. 마운드에서는 베테랑들이 확실히 중심을 잡아주고 젊은 선수들이 가량 발전을 이루며 고질적인 불펜 불안이 해소되고 단단한 마운드 구축이 가능해졌다. 올 시즌 200이닝 투구를 한 토종 에이스 양현종과 메이저리그 출신 외국인 투수 헥터의 원투 펀치는 단기전에서 상당한 위력을 발휘할 수 있다. 



KIA는 4, 5위 와일드카드전에서 홈 어드밴티지를 차지 할 수는 없지만, 홈 경기과 별 차이없는 열렬한 응원을 받을 수 있는 LG의 홈 잠실 구장에서의 대결이 그리 나쁜건 아니다. 강력한 원투 펀치가 힘을 낸다면 1패를 먼저 안고 시작하는 시리즈에서 반전을 일으킬 여지는 충분하다. 



아직 순위가 순위기 결정난 건 아니다. 야구의 의외성은 어떤 반전을 만들지 알 수 없다. 하지만 현 시점에서 LG, KIA의 4, 5위 자리를 흔들리지 않을 것으로 보인다. 만약 두 팀의 대결이 성사된다면 리빌딩과 성적이라는 두 마리 토끼를 다 잡은 팀의 대결, 한동안 침체된 분위기에 있던 팀의 반전의 대결이라는 점에서 상당한 흥미요소가 제공됐다 할 수 있다. 



과연 LG와 KIA가 순위 경쟁의 치열함을 뚫고 4, 5위 와일드카드전을 치르게 될지 이대로 두 팀의 대결이 성사된다면 상당한 팬층을 보유하고 있는 팀의 대결이니 만큼 두 팀의 대결은 포스트시즌의 열기를 한층 더 뜨겁게 해줄 것으로 보인다. 



사진, 글 : 심종열 

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