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모든 스포츠에서 심판은 경기를 진행하는 데 있어 중요한 구성 요소다. 심판이 없는 경기는 상상할 수 없고 경기에 있어 그 영향력도 매우 크다. 반대로 그 영향력은 심판 판정과 관련한 시비를 늘어나게 한다. 최근 중계기술이 발전하고 경기 장면을 실시간으로 다양하게 리플레이하고 살필 수 있는 세상이 되면서 심판의 오심과 관련한 이슈가 끊이지 않고 있다. 이는 심판의 판정에 대한 불신을 키우고 있다. 
 
과거에는 심판의 판정이나 오심도 경기의 일부분이라는 인식이 강했지만, 그 판정이 승패에 결정적 영향을 미치고 그 장면들이 분명하게 드러나는 상황들이 늘어나면서 심판 판정의 공정성 확보를 위한 근본적인 변화가 필요하다는 여론이 공감대를 얻고 있다.
 
이런 여론은 로봇 심판 시스템 도입 시도로 이어지고 있다. 특히, 야구가 이에 더 적극적이다. 메이저리그가 도입을 위해 준비중인 로봇 심판 시스템은 ABS(automatic ball strike system)라고 불리는데 기존에 사람이 하던 볼 판정을 카메라를 이용해 잡은 화면에 자동으로 설정된 스트라이크 존을 바탕으로 판정하도록 한다.

로봇 심판 시스템은 판정을 심판이 한다는 스포츠의 전통을 파괴하는 일이다. 일각에서는 스포츠의 본질을 훼손하고 사람이 하는 스포츠를 기계의 틀 속에 가둔다는 점에 대한 우려와 비판도 있다. 하지만 그동안 누적된 심판 판정에 대한 불신을 해소한다는 점에서 야구팬들은 로봇 심판 시스템 도입에 찬성하는 비율이 높다. 그만큼 심판 판정에 대한 불신이 프로야구 전반에 깔려 있다 할 수 있다.

 

 

 




2024년, 로봇 심판 시스템 도입 발표한 KBO 리그 

 
실제 매 시즌 우리 프로야구는 심판의 볼, 스트라이크 판정관 관련한 선수와 심판, 각 팀 감독들과 심판간 분쟁이 끊이지 않았다. 이와 관련해 신경전이 경기마다 있었고 판정과 관련한 항의로 선수와 감독이 퇴장당하는 일이 늘어나고 있다.
 
볼과 스트라이크 판정은 심판의 고유영역으로 항의 대상이 될 수 없음에도 이런 일이 늘어난다는 건 시사하는 바가 크다. 그만큼 심판의 볼, 스트라이크 판정에 대한 불만이 크다 할 수 있다.
 
최근 중계방송에서 볼, 스트라이크를 판정하는 가상의 존인 S존 구현이 보편화되고 볼, 스트라이크 판정의 오류가 실시간으로 보이면서 볼, 스트라이크 판정과 관련한 문제는 더 심화되고 있다. 무엇보다 볼, 스트라이크 판정은 경기 흐름을 크게 좌우할 수 있는 부분이라는 점에도 한층 더 민감할 수밖에 없다.
 
이에 우리 프로야구는 당장 내년 시즌부터 로봇 심판 시스템 도입과 함께 메이저리그에서 이미 시행중인 투수 시 설치된 초시계가 제한 시간을 실시간으로 보여주며 투구시간을 제한하는 피칭 클락을 함께 도입하기로 결정했다.
 
세부적으로 로봇 심판 시스템은 볼과 스트라이크 판정을 별도 시스템이 결정하고 이를 심판과 무선으로 연결된 센서로 신호를 보내 심판이 그 결과를 현재의 볼, 스트라이크 판정을 하는 형식으로 나타내는 방식이다. 특히, 로봇 심판시스템 도입은 미국 메이저리그에서도 마이너리그에서 시범적으로 적용하는 등 준비 과정에 있다는 점을 고려하면 매우 파격적인 일이라 할 수 있다. 이는 심판 판정의 공정성 확보가 프로야구의 인기를 다시 끌어올리는 데 중요 요소라는 상황 인식이 있기 때문이다.
 
프로야구는 코로나 팬데믹 기간 관중 수가 제한되는 상황속에서 흥행이 위축되고 구단들의 수익 감소로 리그 전체에 위기감이 커졌다. 팬데믹이 지난 이후에도 잇따른 선수들의 일탈과 국제대회 부진, 여타 프로 스포츠의 인기 상승이 맞물리며 최고 인기 스포츠로서의 위상이 흔들리고 있다.

 

 

 




끊이지 않는 프로야구의 판정 시비 

 
다행히 올 시즌 프로야구의 인기가 되살아날 조짐을 보이고 있다. KBO와 구단별로 마케팅 활동을 활발히 전개했고, 치열한 순위경쟁과 29년만에 우승을 차지한 LG 트윈스의 서사가 더해지면서 마음이 떠났던 야구팬들이 다시 야구에 관심을 가지도록 했다.
 
또한, 다양한 먹거리와 즐길 거리가 있는 우리 야구장만의 독특한 문화가 다시 조명되면서 야구팬들의 수가 늘어나는 추세를 보이고 있다.
 
하지만 아직 최 정점의 인기를 구가하던 시절과 비교하면 그 인기를 완전히 회복했다고 하기는 무리가 있다. 여전히 우리 프로야구의 수준에 대한 의문이 있고 선수들의 연봉에 대한 거품론, 나날이 떨어지는 국제대회 경쟁력 등 흥행 감소 요소가 곳곳에 자리하고 있다.
 
이에 프로야구는 경기 수준을 높이는 한편, 판정의 공정성 확보가 절실한 상황이다. 로봇심판 시스템 도입은 프로야구 인기 유지를 위한 절박함이 함께 하고 있다. 판정의 공정성 확보는 물론이고 세계 최초로 1군 경기에 로봇 심판 시스템을 도입한다는 점은 큰 흥미요인 될 수도 있다.
 
무엇보다 경기 중 가장 큰 갈등 요인인 볼, 스트라이크 판정과 관련한 시비를 사라지게 하다는 점이 매우 긍정적이다. 이는 투구 시간 제한을 더 엄격히 적용하는 피칭 클락과 함께 프로야구의 오랜 과제인 경기 시간 단축에 있어서도 긍정적 변화를 기대할 수 있다.
 
물론, 이와 관련해 전제 조건이 있다. 다양한 상황 변수에 대응할 수 있는 시스템을 만드는 일이다. 이와 관련해 첨단 IT 기술 발전이 큰 도움이 될 수 있지만, 각 타자 별 체형이나 신체 조건이 다른 상황에서 그에 맞는 자동화 시스템을 유지관리 할 수 있을지는 지켜볼 부분이다.
 
우리나라보다 먼저 시스템 도입을 준비했던 메이저리도 데이터 확보와 정확성을 위해 실제 시행을 하지 않는 상황에서 너무 성급하게 시스템을 도입한 것이 아닌가 하는 우려는 있다. 
 
또한, 시스템 도입에 필요한 준비 기간도 많지 않다. 1군이 아닌 2군 선수들의 리그인 퓨처스 리그에서 이를 도입해 운영했다고 하지만, 시간이 부족했던 건 분명하다. 당장 내년 시즌 도입을 위해 필요한 실전 경기 테스트 역시 내년 시범경기 시점에 가능하다. 시스템의 오류나 문제점을 파악하고 수정할 시간이 많지 않다.
 
여기에 시스템 에러 발생시 대처 매뉴얼 역시 사전에 충분히 검토해야 한다. 이와 관련해 현재 프로야구에서 시행중인 비디오 리플레이 판정 시스템, VAR로 이를 적용한다는 전망도 있지만, 이럴 경우 그 횟수나 시행 방안 등에 대해서 확실한 지침이 없다.

 

 

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시대의 흐름? 기계에 종속되는 스포츠의 부작용?

 
로봇심판 시스템의 도입은 관련 기계를 설치하고 운영하는 것 외에 이를 보다 효율적으로 그리고 정확성을 기할 운영 방법에 대한 연구도 함께 이루어져야 한다. 그렇지 않다면 상당한 시행착오가 발생하고 시스템 무용론이 나올 수도 있다.
 
한편으로서는 우리나라만의 로봇심판시스템 도입으로 인해 국제 경기 경쟁력 저하 가능성도 있다. 여전히 야구 국제경기에서는 심판 판정이 중요한 변수가 되고 있고 볼, 스트라이크 판정에서 주관성이 크게 작용한다. 일정한 판정을 하는 로봇심판 시스템에 적응한 선수들이 혼란스러운 상황을 맞이할 수 있다.
 
이와 함께 로봇심판 시스템 도입과 동시에 기존 심판들의 역할에 대해서도 심도 있는 논의가 필요하다. 심판들은 볼, 스트라이크 판정과 관련한 시비에 그들 역시 상당한 스트레스를 받아왔다. 이에 심판들 중 로봇 심판 시스템이 그들의 영역을 침범한 것이지만, 판정시비에서 자유로워질 수 있다는 점에서 환영하는 이들도 많다.
 
하지만 로봇 심판 시스템이 성공적으로 정착한다면 심판 역할 축소가 가시화될 수도 있다. 경기장의 사각을 없애는 카메라 설치와 AI 기술이 결합한다면 상황별로 빠르게 인공지능이 판단을 하고 판정을 할 수도 있다. 이는 심판 무용론과 함께 심판들을 로봇의 판정을 재현하는 배우로 만들 수 있다. 이는 자칫 야구 경기장의 구성원들을 스포츠가 아닌 게임의 영역속으로 끌어들일 수도 있다.
 
이런 부작용과 우려에도 로봇심판 시스템을 도입하려는 건 그만큼 보다 공정하고 정확한 판정에 대한 야구팬들의 요구가 크기 때문이다. 누구에게나 공평하고 공정하게 적용되는 판정 시스템은 긍정적인 효과가 더 기대되는 것도 사실이다.

 

 

 




로봇심판 시스템 도입의 긍정 효과를 위한 노력 필요

 
만약, 프로야구의 이 시도가 성공한다면 우리나라 다른 프로 스포츠에서 도 인공지능 등을 활용한 판정 시스템 도입이 더 활성화될 수 있다. 이는 한국만의 프로 스포츠 문화가 될 가능성도 있다.
 
이제 프로스포츠는 과거와 같은 방식을 고집하는 것만으로 대중들의 관심을 유지하긴 힘든 상황이다. 보다 흥미로운 콘텐츠가 돼야 하고 자신만의 특색이 있어야 한다. 여기에 보다 공정한 경기 운영은 필수 요소다. 과거와 같이 우리 스포츠의 고질적 병폐인 학연, 지연 등이 작용하는 편파 판정은 스포츠의 존립을 위협하는 일이기 때문이다. 
 
우리 프로야구의 로봇 심판 시스템 도입은 그 점에서 스포츠의 틀을 변화시킬 수 있는 일이라 할 수 있다. 다만, 이것이 흥미를 끌기 위한 마케팅 수단으로 활용되어서는 그 의미가 퇴색할 수 있다. 또한, 앞서 언급했듯이 스포츠는 사람이 하는 일이고 그것이 큰 매력이라는 점도 잊지 말아야 한다.
 
물론, 한편으로는 스포츠 종목의 판정을 기계가 한다는 게 씁쓸하게 다가오기도 한다. 하지만 시대는 변화했고 스포츠 역시 그런 흐름을 무시할 수 없다. 보다 나은 방향이 있다면 그 방향으로 과감히 나갈 필요도 있다.
 
과연 로봇 심판시스템 도입이 프로야구와 우리 프로 스포츠에 전반에 중요한 긍정의 전환점이 될 수 있을지 궁금하다.


사진 : 픽사베이, 글 : jihuni74

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